Ich bin dann mal weg

Raus aus der Routine, Ideen verwirklichen, neue Kraft tanken: Immer mehr Menschen träumen von einem Sabbatical, einer Auszeit vom Job. Wie man den Traum wahr macht und was man dabei beachten sollte, in der Ausgabe 06/2017 der Zeitschrift freundin.

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Mit leichtem Gepäck

Kopf des Monats in der aktuellem Ausgabe des IHK-Magazins Wirtschaft im Südwesten.

Die Gründerin und Geschäftsführerin der Manager für Menschen GmbH verschickt nicht nur deutsche Fachkräfte als Berater auf Zeit in Hilfsprojekte. Sie führt auch selbst ein Doppelleben zwischen Schwarz- afrika und dem Schwarzwald.

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Let’s orchestrate a plan to give children their right (for) childhood

written by our interim-manager Jessica who supports a community project un Uganda since the beginning of December 2016


4:00 a.m. the community announcements start (If you want the people to get informed, there is no better time and way that reading 20 min of various announcements with a loudspeaker when everything is quiet)…

4:30 a.m. the roosters in the area start their wake up call one after the other…

5:30-6:00 a.m. the loudspeakers announce the call for prayer…

7:00 a.m. the neighbor cooks right outside of my room, under my window….

That is the orchestra that got me ready for my days during my 2 months Social Sabbatical in Uganda.  I am here to support a local social organization called NIRP (Ndibwami Integrated Rescue Project) to redefine its strategic plan, working methods and to set up ways to impulse an organizational development.


To begin with, I want to mention that I am very thankful for coming here.  I have learned a lot (Particularly about myself) and this experience pointed me towards a slightly different direction than what I had expected. Nevertheless, I also have to admit that in some ways it was harder than I had anticipated.

All in all, I have a range of feelings about my time here. On one hand I have found great hearts, amazing courage to deal with really difficult situations and special cases of true solidarity. On the other, I had to repeatedly put up against absurd excuses and preposterous explanations that support the oppression and underestimation of women and others that justify denying kids their childhood.  All these, is due mainly to a blind and unquestionable belief that the culture so dictates it and that God himself has given his blessing for it in the bible.

I do not intent to tell you if things are right/wrong, correct/incorrect, because being fair, sometimes it depends with what they are compared to and/or in which context they are set, but also some others (many other times) it does not!



I arrived in Masaka, Uganda on the 2nd of December to find something that was not exactly matching the pictures I had neither in mind nor in the emails, but thankfully this package also unexpectedly included lots of little neighboring kids, which have been a real highlight. With them, I remembered how to jump the rope (and even make one out of a banana leaf), run around chasing each other while avoiding falling in the very bad dirt roads, discovered that people play similar games in Mexico (Specially “Avioncito”) and even learned local games and dances. It is an amazing feeling to come home after a long day in the office and being welcomed by lot of hugs, little voices screaming  “Jesca, Jesca”” and the best is when they knock on my door to ask if I will come out to play. They were also the stars in my bday party. However, let me tell you a little bit of what it means to be a kid here.

“I must have many children to prove that I am Man enough and if they die or have a miserable life is their own luck, because every child brings its own luck”, “I did not go to school and look at me, I have 9 kids and 3 wives, so my children do not need to go to school and who says that one simple meal a day is not enough for them?”,  “You must produce children!”, “Children have to be caned, otherwise how can you educate them”, “Children need to be tamed”,  “The children belong to the father”, “If a child is not good is because there is something wrong with the mother”, “Children are just smaller adults”, “My small daughters are lucky, because if I can’t feed them anymore, I will give them in marriage and I even get a dowry for them”.

Those are just a few quotes of what I have been told about children. Here a woman does not give birth, she produces children.  In the majority of the cases, the fact that children deserve to have a childhood is nonexistent. In a way, kids are as responsible for the well-being of the family as the adults. They cook, work, hand wash the family clothes and clean as early as when they are 5 years old. Being little does not stop you from taking care of one even smaller than you; so very often 3-4 year olds are caring 1-2 year olds on their backs.  Interestingly, this happens not only between siblings, but also among the kids of the community or neighborhood.

Since they are so many, from all ages, going through the same at the same time, they grow very close together. Therefore, the kids look after each other as if they were a big family. A mother can without a problem give instructions to some else’s kid and the child will obey.  If a baby cries, any of the kids around will pick him/her up. Nice is also when you give something to one, it’s automatic that it will be shared among all. Unfortunately, the great majority of adults do not cherish any this.



I had the opportunity to do several home visits in close by, but also very, very remote communities. We targeted vulnerable children. The stories are numerous: single mothers that ran away from strong domestic violence, grandmothers that are left to look after their orphan grandchildren and support up to 6 kids on their own, child headed “homes”, whose parents had died or simply abandon them.

Here are just 2 examples:

There is a man who lives with 6 of his 9 children in a very isolated, tiny one- room mud house with no electricity, no water, no toilet, no beds, no nothing. He does not know how old his kids are (I estimate that they range between 3 to 10 years old), they have never been to school, they are afraid of people, they work from sunrise to sunset in the field, sleep on the floor, do not shower (“why should they? they will anyways get dirty again”; said the father), are almost naked, visibly malnourish (they only get one meal a day: plain posho most of the time) and they show clear signs of having worms. Despite all these, the man has kicked out the mother of the kids and has a new “wife”, who doesn’t have nor feel any responsibility over the children. Additionally, he proudly said that he is planning to produce more children. He has to prove that he is man enough and one has to keep producing because maybe the last kid is the good one.

In another case, the parents of 5 were always fighting, so one day the father left. The mother then did not want to be responsible for “his” kids, so she also left. In that tiny mud house, without electricity, no water, no toilet, the 5 kids were left alone. The smallest was 2 at that time. They are not sure how long it took until someone noticed the situation and went to another far village to get the grandmother. She left her house and moved in with the kids, who she can only provide with a once a day meal and some kind of care. One kid died, one boy has an untreated serious disease on his foot, the oldest girl (14) recently got a baby (not married) and none of them have been to school; because they must help the grandmother with the work and there is no money for that type of luxury. It’s been 6 years since the parents left; no one has heard of them again, the “house” is in truly bad conditions (About to fall on them any moment) and the grandmother is sick and getting too old.

These kids are kept alive only to work and/or as a sign of how big someone else’s ego/virility is, while not being exposed to any type of education, interaction, care or love.

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As a response to the findings, the organization is launching a sponsorship program. This will be closely conducted by the hardworking and big hearted social worker of the organization. The goal is to identify vulnerable kids (We have already 15), to support them to attend and stay in school; it is AMAIZING how much can be done with so little.

If the conditions demand it, the kid could also be allocated to a boarding school (System that is quite popular in Uganda). The program aims to have a holistic approach, in which the kid and his/her main care taker will also receive systematic psychosocial counseling and if appropriate, the main care taker will be coached and supported in her/his main income generating activity; as to provide the child and siblings with the basics of life in a dignified manner.

So, do kids bring their own luck?

Als Beraterin auf Zeit in Namibia

Berater auf Zeit – was ist das eigentlich? Was macht man so? Welche Aufgaben hat man? Und wie schaut ein Tag im Leben eines Beraters auf Zeit aus?

Christine Stockmann, die für den Verein Make Change Possible e.V. im Sommer 2016 in Namibia war nimmt uns mit nach Mayana…


Danke an Christine Stockmann und Make Chance Possible e.V., dass wir den Film nutzen dürfen!

Women and work 2017

Wir sind wieder mit dabei!

women&work – Europas größter Messe-Kongress für Frauen am 17. Juni 2017 in Bonn
Ob Studentin, Absolventin, erfahrene Fachfrau, Wiedereinsteigerin, Führungskraft oder einfach nur ambitioniert – auf der women&work treffen Besucherinnen auf über 100 Top-Arbeitgeber und können sich im Franchise-Forum und im Weiterbildungs-Forum über alternative Karrierewege informieren.

Vorterminierte Vier-Augen-Gespräche (Bewerbung ab Januar 2017), Vorträge und ein umfangreiches Kongress-Programm helfen beim persönlichen Networking und bei der erfolgreichen Karriereplanung. In der Karriere- und Leadership-Lounge können zusätzlich Kontakte zu fast 100 Netzwerken, Beratern, Coaches und Experten geknüpft, berufliche Chancen ausgelotet und Informationen darüber ausgetauscht werden, wie Frauenkarrieren heute und in Zukunft aussehen.

Für ambitionierte Frauen ist die women&work das Highlight, wenn sie auf der Suche nach einem passenden Arbeitgeber für ihren Berufseinstieg nach dem Studium sind, den Wiedereinstieg nach der Elternzeit planen, einen Job-Wechsel erwägen oder sich generell über Karrierechancen und Aufstiegsmöglichkeiten informieren möchten.

Kongressschwerpunkt 2017 ist das Thema “Veränderung & Transformation”.

Der Besuch der women&work ist kostenfrei!

Save the date!
17. Juni 2017
10:00-17:30 Uhr
World Conference Center Bonn | ERWEITERUNGSBAU
Platz der Vereinten Nationen 2
53113 Bonn

Weihnachten in Peru

Schöne Grüße von unserer Beraterin auf Zeit Doris aus Peru:

Die Weihnachtsstimmung kommt bei mir hier nicht wirklich auf, denn seit 2 Tagen scheint ungebrochen die Sonne. Zwar ist es auf 1.800 m nicht so heiß, aber in der Sonne könnte ich definitiv kurze Hosen tragen. Ich bin gespannt wie Weihnachten hier ablaufen wird. Da ich noch im Projekt mit einigen Mitarbeitern bin, wurde ich von 2 Consejeras (Erzieherinnen unserer 33 Jungs) zu Weihnachten eingeladen. Wir treffen uns morgen Abend um 20.00 Uhr in Oxapampa (kleines Städtchen mitten im Regenwald) und verbringen die Noche Buena (Heiligabend) gemeinsam. Ich bin gespannt wie es ablaufen wird und werde euch berichten … Nun aber erst einmal FELIZ NAVIDAD y BUEN ANO NUEVO. Doris

Aktiv helfen – Spende Zeit, Zuwendung und Wissen

In der Vorweihnachtszeit und zum Jahreswechsel lassen viele Menschen das Jahr, das hinter ihnen liegt, Revue passieren, machen eine kleine Inventur von ihrem Leben. Was ist gut gelaufen? Wo bin ich auf große Hindernisse und Herausforderungen gestoßen? Welche Begegnungen haben mich weitergebracht, wem habe ich geholfen? Diese Überlegungen führen oft zu dem Wunsch, ein bisschen was von dem Guten, das einem widerfahren ist, an andere weiterzugeben, die vielleicht nicht so viel Glück hatten wie man selbst.

Auf – Dem Ideenportal für ein einfaches und nachhaltiges Leben gibt es den kompletten Artikel…

Elisabeth in Tansania – Karibu Tansania

Karibu Tansania hat in diesem Jahr guten Anklang gefunden. Auch Elisabeth hat sich auf das Abenteure Tansania eingelassen und gemeinsam hatten wir viel Spaß!


Liebe Elke,
ganz herzlichen Dank für die umfassende Begleitung und Betreuung vor, während und nach meines Aufenthalts.

Mir hat die Zeit mit Dir in Daressalam persönlich sehr viel gebracht, besonders gut fand ich Deine durchgängig perfekte Organisation unter außerordentlich erschwerten Bedingungen. Deine Strategie, den Wert der empfangenen Leistungen permanent mit der zu erbringenden Gegenleistung zu verhandeln, ist zwar für uns ungewohnt, jedoch ein für mich perfektes Vorbild für eine erfolgreiche Vorgehensweise auch im größeren Zusammenhang, insbesondere natürlich als Ansatz für die eigene Vorgehensweise bei Aufnahme der von Dir vermittelten Tätigkeiten. Am besten gefallen hat mir der Besuch im KCC und das Kochen mit den Burschen. An meine eigenen Grenzen hat mich die Argumentation eines Projektträgers gebracht, der mich mit seiner Anspruchshaltung erschreckt hat.
Ich hätte gerne, egoistischerweise, ein Projekt gesehen, das als erfolgreicher Selbstläufer zeigt, dass es auch ohne permanente Kontrolle und Anschieben mit endlosen Verhandlungen funktioniert. Aber vielleicht war das ja auch Teil Deines Plans, um allzu hochfliegende Erwartungen auf den Boden der Tatsache zu befördern.
Nochmal ganz herzlichen Dank für Deine Mühen und Deine Zeit, ich hab es sehr genossen.



Liebe Elisabeth,
schön, dass du hier warst! Auch ich habe es sehr genossen!
Wer auch einmal Lust auf ein sicheres Abenteuer hat: ab Ende Januar bis bis Mitte April 2017  heisst es wieder Karibu Tanzania!

Welches ist das richtige Sabbatical für Sie?

Dem Arbeitsalltag entfliehen und sich eine längere Auszeit gönnen: Immer mehr Berufstätige in Deutschland können sich das vorstellen. Für jeden zweiten klingt die Vorstellung verlockend — und immerhin jeder Fünfte nimmt tatsächlich ein Sabbatical. Zwar sind die Unternehmen nicht dazu verpflichtet, ihren Mitarbeitern eine solche Verschnaufpause zu ermöglichen, bei vielen gehört es mittlerweile aber zur Strategie in Sachen Work-Life-Balance dazu.

Doch wie sollte man die Auszeit nutzen? Für eine Reise, und wenn ja, für welche? Oder doch lieber für ein größeres, eigenes Projekt? Finden Sie im Test heraus, welches Sabbatical zu Ihnen passen könnte.

Zum Test…



Social Sabbatical – Strand statt Schreibtisch

Kaum ein Topmanager nimmt sich eine Auszeit. Thomas Vollmoeller, CEO von Xing, sorgt für eine Ausnahme. “Es ist okay, ein Privatleben zu haben”, schreibt er

Sabbaticals – eigentlich eine Möglichkeit, sich für mehrere Wochen oder Monate vom Schreibtisch zu verabschieden. Die Zeit wird für Weiterbildung, Reisen oder soziale Projekte genützt, und im Idealfall kehren die Leute motiviert, mit neuem Wissen oder nützlichen Eindrücken an ihren Arbeitsplatz zurück. Da spricht eigentlich nichts dagegen. Besonders im Topmanagement ist ein solcher Schritt aber beinahe undenkbar. Zumindest gibt es keine prominenten Beispiele – bis jetzt.

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